”George” och ”Rick”

George och uppföljaren Rick av Alex Gino är två välskrivna och spännande böcker för mellanåldern som bör läsas av alla!

George handlar om Melissa som är tjej född i en pojkes kropp och kämpar mot mammans önskan om att hon ska börja bete sig som en pojke och samhällets – här personifierat av skolan och speciellt läraren Fröken Udell – sedvana att dela upp allt efter pojkar och flickor. Melissa vill inget annat än att spela spindeln Charlotte i den årliga skolpjäsen, men trots stödet och tillförsikten från bästisen Kelly, så tar Fröken Udell Melissas önskan som ett dåligt skämt.

Melissa kämpar mot sin rädsla för vad andra, speciellt mamman, ska tycka ifall hon berättar att hon är en tjej. Men samtidigt så är det en daglig kamp för henne att gömma sitt rätta jag, som Gino fint beskriver det i följande dialog mellan mamman och Melissa efter att Melissa har kommit ut:

”Jag vill bara inte att du ska göra det svårare för dig än nödvändigt.”
”Att försöka vara kille är jättesvårt.”  (George, s. 164)

 

 

 

 

 

 

Det är en spännande skildring där vi får följa hur Melissa brottas med sig själv och de flestas fördomar, men där hon även har turen att ha flera som står på hennes sida så fort hon berättar – dit hör bästisen Kelly, storebrorsan, och rektorn på skolan.

Min enda kritik är att boken slutar lite väl abrupt och det inte känns som den dramatiska kurvan helt fullföljs. Detta avhjälps som tur är med att uppföljaren Rick tar vid två år senare och därmed fyller i en del av de frågor som George glömde besvara.

”Pappa säger att jag kanske blommar sent.”
”Kanske. Eller så blommar du kanske nu fast du bara är en annan sorts blomma än vad han förväntade sig.”  (Rick, s. 136)

I Rick får vi följa Rick som i George gick i samma klass som Melissa och som, under dåligt inflytande av bästisen Jeff, var en av de som betedde sig sämst mot henne. Nu har de börjat i motsvarigheten till högstadiet och Rick och Jeff har inga gemensamma klasser. Rick hamnar i stället i samma hemklass som Melissa och inspireras av henne och flera andra på skolan att gå till mötena i klubben Regnbågen. Han är nämligen själv osäker på sin sexualitet, om han har någon eller om han kanske är asexuell eller aromantisk. Dessa Regnbågsmöten, hans egna funderingar och den fördjupade vänskapen med hans farfar, får Rick att börja tänka om och stå upp för sina värderingar och mot den homofobi och de mobbningstendenser som hans tidigare bästis visar prov på.

Rick är verkligen huvudperson i boken, och det är hans känslor, tankar och aktiviteter som vi följer, från hur det kan kännas att börja i en ny skola som minstingar på nytt, via att stå upp för sig själv, till att våga visa vem man är framför hela skolan då boken, i likhet med George, avslutas med ett stort evenemang, dock en kabaré den här gången mot den tidigare skolpjäsen. Samtidigt har Melissa en rätt stor roll även i Rick och det är intressant att få följa hennes utveckling efter George’s något abrupta slut och se hur hon levt upp nu när hon får vara sig själv.

Båda böckerna rekommenderas starkt för både ungdomar och vuxna som önskar lära sig mer om HBTQIA+ frågor genom att följa de två protagonisterna, Melissa och Rick, genom deras väl skildrade utveckling. Men böckerna är även intressanta i sin egenskap av berättelser och ger också en fin inblick i den amerikanska skolans verklighet.

Till sist är det intressant att lägga till att då författaren själv är genderqueer är skildringarna gjorda med en takt och finess där tillstånd oftast inte förklaras utan bara är.


George
Författare: Alex Gino
Förlag: Lilla Piratförlaget (2016)
ISBN: 9789187707391
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

Rick
Författare: Alex Gino
Förlag: Lilla Piratförlaget (2020)
ISBN: 9789178131495
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

Library ninjas (som jag upptäckte mitt på gatan)

Ibland händer det att man stöter på små trevliga saker när man är ute och går. Saker som bara ligger där och väntar på att bli upptäckta. Det kan vara pengar, vackra stenar, gamla pins… eller reklam för biblioteksninjor. För det var just vad jag hittade här om dagen, en reklamlapp för library ninjas, en ungdomslitteraturblogg som är skapad av tre ungdomsbibliotekarier från olika delar av Göteborg (Biskopsgården, Lundby och Tuve).

Om Library ninjas:

Library ninjas är 3 ungdomsbibliotekarier i Göteborg som gjort gemensam sak och som tillsammans tipsar om böcker, musik, film, TV-spel, serier, tidningar, grejer på nätet, saker som händer i stan, och allt annat du vill ha koll på! Vi smyger runt på biblioteken och drar fram det bästa från det bästa.

 

Jag är tyvärr död och kan inte komma till skolan idag

”Jag undrar vad han gör just nu. Om han läser Runner’s world eller kanske sitter med datorn, kollar Facebook. Om han är med Martin eller ensam. Eller om han inte är ensam och inte med Martin, vem är han med då? En annan tjej? Kanske. Nej. Inte en annan tjej. Messar ”Hur mår du?”. Får inget svar.”

Olivia är 17 år, men bor i egen lägenhet för att slippa pendla lång väg till skolan. Hon har ett par bästisar; Emma (som är tillsammans med Martin, Johns bror) och Tor. Hon har varit tillsammans i tre år med världens bästa och snyggaste kille, de har haft det jättebra tillsammans (trodde hon i alla fall) men så gör han slut. Efter tre år har han ”plötsligt” kommit på att åldersskillnaden inte funkar. Olivia är 17 , han snart 21. Det är Olivia som är berättarjaget i boken, som förutom hennes liv här och nu även innehåller tillbakablickar (sidor med kursiv stil) med upplevelser från både barndomen och från hennes förhållande med John.

Vad gör man när ens älskade inte längre vill ha en? När nästan hela ens tillvaro har kretsat runt den personen i flera år? Vad tar man sig till när man bara vill dra täcket över huvudet och gråta i all evighet? Hur går man vidare? För Olivia är det inte helt lätt; å ena sidan har hon och kompisen Emma en plan – en plan som går ut på att göra allt för att få John tillbaka, å andra sidan känner Olivia att hon faktiskt vill göra precis vad som faller henne in – gå ut och festa, ha sex med vem hon vill när hon vill…kanske till och med få känslor för någon annan än John?

Jag är tyvärr död och kan inte komma till skolan idag är en ärlig och rak bok om en tjejs kamp för att hitta sig själv igen. Alla som har blivit dumpade kommer garanterat att känna igen sig i boken, för här kommer alla känslorna på en och samma gång! Jag vill ta hand om Olivia, skälla på henne, ge henne lite mer jävlar-anamma, hämnas åt henne…ja mycket känslor blir det. Läs och känn!

 


Jag är tyvärr död och kan inte komma till skolan idag
Författare: Sara Ohlsson
Förlag: Gilla böcker
Antal sidor: 297
ISBN: 9789186634063
Köp: jämför priser

Hämndnatt

Är du en sån där person som lätt börjar inbilla dig att du hör och ser saker när det är mörkt? Kanske särskilt om du hört rykten om att det spökar på platsen där du befinner dig? Hämndnatt är en typ av spökhistoria som tar en annorlunda vändning, inte alls vad man förväntar sig i början…

Nicola är en kaxig tjej som ser sig som ledaren i kompisgänget i skolan. När det kommer en ny elev som heter Destiny ser Nicola sin chans att sätta henne på plats genom att skrämma henne rejält. När Destiny undrar om det verkligen är sant att det spökar på skolan svarar Nicola: ”Det sägs att om man vågar stanna kvar här en hel natt kommer man att bli fångad av ondskan som smyger omkring här.” Nicola utmanar Destiny och det slutar med att ett helt gäng ska tillbringa en natt på skolan. Nicola har en plan; att en efter en i gänget ska försvinna under natten och inte komma tillbaka hur mycket de andra än letar. Vem är det då som sägs spöka på skolan? ”Spökvaktmästaren. Eller den döda läraren. Det brann här för länge sedan och en av lärarna dog i eldsvådan. En kort tid därefter dog vaktmästaren och ända sedan dess hemsöker han korridorerna, natt efter natt”. Detta berättar Soo för resten av kompisgänget när de på kvällen har brutit sig in i skolan.

När gänget närmar sig klassrum 1 C, där det sägs att den döda läraren spökar, får de sin första chock: dörren till klassrummet är inte alls låst som den borde vara utan står på vid gavel. Eller rättare sagt, de flesta låtsas vara chockade eftersom de vet att Sanji (en av killarna i gänget) har dyrkat upp dörren. De går in och stänger dörren efter sig, och då säger Destiny med darr på rösten ”Bara ingen säger att vi borde ha en seans!” Nicola tar såklart tillfället i akt och ser till att det blir av. När de sitter där på golvet ber de spökena att ge dem ett tecken…och då hörs plötsligt ett avlägset ljud…det låter som musik! Sanji erbjuder sig att gå och kolla upp saken, och så blir han den förste som försvinner! När gruppen märker att han inte kommer tillbaka bestämmer de sig för att gemensamt gå och leta efter honom. De går ut i korridoren och där tycker sig Destiny se någon som står i skuggorna. I tumultet som följer försvinner Soo.

Gänget tar sig tillbaka till klassrum 1C, men där väntar något otäckt: på whiteboardtavlan har någon skrivit ”Akta dig, Nicola. Jag är på väg.” Nicola börjar känns sig illa till mods, det här ingick inte i hennes plan! Hennes plan gick ut på att en efter en skulle försvinna, och att Destiny skulle bli ensam och livrädd kvar. Det händer fler läskiga saker och fler personer försvinner och efter ett tag kan inte Marianne hålla tyst längre utan avslöjar för Destiny att allt detta är planerat för att skrämma henne.

Nu kryper det också fram att det inte är första gången som Nicola gör något elakt mot en annan människa. Nu rullas en historia upp om hur Nicola och gänget förstört livet för en flicka som hette Lana Watt genom att göra henne galen. Nicola berättar: ”Det var hur lätt som helst […] Vi kunde säga till henne att hon hade gjort något, fast hon inte hade gjort det. Vi sa allihop att vi hade sett henne göra det, och till slut trodde hon på oss”. Det gick så långt att Lana till slut fick ett sammanbrott. Destiny säger att hon hellre är ensam och vilse i skolan än att stanna kvar med så elaka människor som Nicola och Marianne, och så går hon sin väg. Plötsligt hör tjejerna ett rop på hjälp, och Marianne som tror att det är Soo som ropar lämnar Nicola för att leta. Nu är det Nicola som är helt ensam kvar i klassrum 1C…

Istället för att avslöja ännu mer om otäckheterna (och värre kommer det att bli!) som komma skall avslutar jag med ännu ett citat från boken: ”Hon hörde hur nåogt rörde sig i ett av rummets hör. Hon ville inte titta, men hon måste. Något väntade där i mörkret. En dunkel skugga som plötsligt vaknat till liv […] Den började kravla över golvet, rakt emot henne.”

En riktigt ruskig historia var det här, och en av de bättre lättlästa böckerna jag har läst från Argasso faktiskt. Berättelsen är skickligt uppbyggd så att den hela tiden blir mer och mer spännande. Den oväntade vändningen som tar sin början i bokens andra hälft gör också att boken blir mer än bara en vanlig spökhistoria. Den här boken kommer jag absolut att sätta i händerna på några av mina elever när jag återvänder till jobbet efter min föräldraledighet!


Hämndnatt
Författare: Catherine MacPhail
Förlag: Argasso
Antal sidor: 90
ISBN: 9789185071944
Köp: jämför priser

Briggsy

Minnie Grant heter tjejen som i den här boken berättar om en av de bästa somrarna i sitt liv tillsammans med pojkvännen Marc och den nyfunna vännen Briggsy. Boken är uppdelad i 13 korta kapitel med tydligt avdelade stycken och luftigt mellan raderna, egenskaper som uppskattas av den som vill ha en lättläst bok.

Minnie är en tonårstjej som var hjärtsjuk när hon var liten och har därför blivit bortskämd och daltad med hela livet av sina föräldrar. När Briggsy dyker upp med ett kringresande tivoli på vårkanten förändras hennes liv på många sätt.

Briggsy är ett par år äldre än Minnie, men han får börja i hennes klass i skolan ändå eftersom han enligt lärarna ligger efter i allt. Han får gå i ”idiotklasser” i de flesta ämnen, eftersom lärarna inte hinner (eller väljer att inte) se att Briggsy är otroligt allmänbildad och smart på många sätt. Genom att titta på tv har han t.ex. blivit duktig på allt från matlagning till astronomi! Briggsy är helt annorlunda än någon Minnie träffat tidigare; han har färgglada kläder, dansar utan att skämmas och är skicklig på att förstå sig på människor. Minnie säger i boken ”Att vara Briggsys vän var som att umgås med regnbågen”. För en tjej som varit överbeskyddad hela livet är det nog riktigt häftigt att lära känna en person som Briggsy.

Minnie och Marc umgås med Briggsy hela sommaren. Ibland är det bara Minnie och Briggsy när Marc måste göra annat eller följa med sin familj på resa. Marc blir en aning svartsjuk när han vet att han flickvän spenderar tid ensam med Briggsy. Det är lätt att tro att det ska bli en romans mellan Minnie och Briggsy; hon tycker ju att han är så fantastisk på alla sätt. När Marc är bortrest och Briggsy ska visa Minnie ett stjärnfall mitt i natten på en klippa tänker man att nu, nu kommer det väl ändå att hända något mellan dem?! Men nej, ingenting romantiskt händer och det slutar med att Minnie blir sjuk i kylan. Innan hon insjuknar så pass att hon blir sängliggande är hon och grabbarna på en loppmarknad. Där händer något som för en tid får Minnie att bli helt förkrossad; det verkar som att Briggsy är en tjuv! Men vad var det som Briggsy egentligen hade gjort? Och får Minnie någonsin se honom igen? Läs boken så får du veta! ;-)

Jag gillar Argassos lite tjockare böcker, för där hinner storyn få lite mer innehåll och bli mer intressant men ändå fortfarande vara lättläst. Boken Briggsy är helt ok, men det hade nog blivit lite roligare läsning om karaktären Briggsy hade fått ta mer plats och kanske göra lite mer galna upptåg. Han känns lite väl präktig och duktig emellanåt!

TIPS! Boken finns också som ljudbok (CD), e-bok och mp3-bok!


Briggsy
Författare: Isla Dewar
Förlag: Argasso
Antal sidor: 88
ISBN: 9789185071807
Köp: jämför priser