Underjorden

Underjorden är den första delen i en planerad trilogi om Iris. Sen hennes mamma plötsligt lämnade henne för några år sedan bor hon tillsammans med sin döda mormor i ett mausoleum på stadens gamla kyrkogård. Här bor också en rad andra andar och Iris har en förmåga att se dem. Varje dag går hon i skolan som vanligt där hon gör sitt bästa för att undvika Hannas retande.

En dag får Iris veta att kyrkogården ska rivas vilket såklart är en katastrof för de boende där. Iris måste försöka övertala sin försvunna mamma att hjälpa till och dessutom tvingas hon in i ett ovilligt samarbete med någon för att rädda inte bara kyrkogården utan hela världen från ondskan.

Underjorden är en charmig berättelse med både humor och en rad läskigheter. Den marknadsförs som skräck/spökhistoria och även om den faktiskt är aningens otäck ibland så är den ändå mest spännande och fartfylld. Iris hamnar i en rad kniviga situationer och det är många gånger med andan i halsen jag läser vidare. Det skrämmande vägs upp av humorn och en hel del fina stunder med nära och kära.

Iris är såklart inte som vanliga barn – hon kan ju se spöken och bor på en kyrkogård! Men hon är också stark och sårbar på samma gång vilket kommer fram väldigt fint då hon är både tuff och handlingskraftig samtidigt som hon känner sig sviken av sin mamma och tampas med en del känslomässiga tvivel.

Boken är väldigt välskriven och lätt att läsa och den passar både som en bok att läsa själv eller en bok att läsa tillsammans. Jag blir himla sugen på att högläsa den för mina treor i höst då den innehåller mycket spänning och många fina cliffhangers vilka jag älskar att stanna vid när högläsningsstunden är slut för dagen. Varje sida är fint illustrerad, ibland med små kyrkogårdsdetaljer i nederkant och emellanåt med större bilder. Jag ser fram emot att läsa vidare om Iris och hennes liv på kyrkogården.


Underjorden
Författare: Emma Johansson
Illustratör: Elwira Pawlikowska-Modzelewska
Serie: Den gamla kyrkogården (del 1)
Förlag: Opal (2021)
ISBN: 9789172262416
Antal sidor: 175
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris
Recensionsexemplar från förlaget.

Drakböcker

Jag skriver på ett manus – ja, eller egentligen är råmanuset färdigt – med ungefärlig målgrupp 9-12 år där drakar är väldigt viktiga. Alla huvudpersonens drömmar kretsar kring drakar och boken utspelar sig under hennes första möten med dem.

Inför redigeringen tänkte jag att det kunde vara bra att läsa på lite om drakar utöver den information som lätt går att hitta på internet. Jag sökte därför reda på en hel radda böcker på biblioteket och vilken tur att jag gjorde det, för där fanns en massa härliga ”faktaböcker” och skönlitterära böcker om drakar som jag annars hade missat.

Här kommer ett första urval av drakböcker som jag tyckt speciellt mycket om:

Drakar – Stora boken om bevingade bestar: från Smaug till Katla av Peter Bergting ger en härlig överblick av kända drakar från böcker, film och rollspel. Boken är fylld av vackra illustrationer av de olika drakar som porträtteras – för varje drake har fått sitt eget kapitel där en sammanfattning av den film/bok/rollspel den har utvecklats för finns med tillsammans med en kort genomgång om drakens levnadsöde och jämförelser mellan olika författares drakar (till exempel att Tolkiens drakar tar flera hundra år på att bli fullvuxna, medan Game of Thrones-drakarna blir det på ett par säsonger) och mellan drakar med ursprung i väst eller öst.

Boken börjar med en snabb överblick om historiska drakar och diskuterar vidare hur drakars utvecklats, speciellt utseendemässigt, i populärkultur i jämförelse med innan Tolkien. Där finns också en pedagogisk överblick av hur en drakes vinge är uppbyggd och skillnaden mellan en drake och en wyvern, vilket jag inte kände till. Gör du?

Våra nordiska drakar och konsten att spåra dem – efter fältstudier av drakforskare sir Adrian Dratt av Karin Linderoth är en underbar faktabok för alla drakforskare. Skriven som en riktig faktabok – inklusive med faktaboxar för varje släkte med kartor om förekomst, storleksangivelser, information om föda, läte och eldanvändning – med engagerande text, så är det här nog varje drakälskares drömbok.

Läsaren får veta hur olika draksorter lever, hur äggen ser ut, hur länge de ruvas (60 år för vissa), hur lång tid det tar innan en drake blir vuxen (150 år är vanligt, även om vissa är snabbare, och vissa tar ännu längre tid på sig). Skillnader i färger mellan olika drakar pga kön, eller var de bor, eller årstiden. Och mycket, mycket mer. Allt ackompanjeras av vackra illustrationer som visar drakar med mycket känsla i ansiktsutrycken och fina detaljer. Boken är indelad i tre större släkter: landdrakar, blomsterdrakar och vattendrakar. Flest sidor ges till landdrakarna – mina favoriter – medan blomsterdrakarna endast får ett utviksbart uppslag.

Boken innehåller också tips om konsten att spåra drakar, allmän drakfakta, och brev från den ”kände” drakforskaren Sir Adrian Dratt till läsaren.

Det är väldigt snyggt gjort och det är nästan så att jag funderar på om drakar kanske finns på riktigt ändå.

Vi skrev om boken redan när den kom ut här , men jag kunde inte motstå att ta med den ändå. För mig var den ny och kanske också för någon annan.

Tyvärr finns denna engelska serie med mycket humor, The Boy Who Grew Dragons, inte ännu på svenska. Tomas tar hem en frukt från ett övergivet drakefruktträd bara för att se en drake, Flicker, kravla ut till hans stora förvåning, och enorma glädje (åtminstone fram tills den lilla draken börjar bränna upp halva hans rum).

I den första boken försöker Tomas hålla draken hemlig från allt och alla, speciellt hans ärkefiende Liam, men också Tomas farfar som egentligen är väldigt förstående, liksom Tomas tre bästa vänner. Vännerna inser självklart snabbt att något är annorlunda och när de slutligen får träffa Flicker vill de också ha drakar. Så de tältar i Tomas farfars trädgård för att fånga drakefrukter när de faller från trädet.

I andra boken har barnen börjat få någorlunda kontroll över drakarna och har skoj med dem. Ärkefienden Liam har dock något fuffens för sig och drakefruktträdet mår inte bra. Tomas och hans tre vänner måste försöka rädda trädet och stoppa Liam från vad det nu är han gör. Samtidgit håller farfars granne på med något eget fuffens i sin trädgård och Tomas tror att det kan vara anledningen till att trädet dör. Eller kan det ha något med Liam att göra?

Det här är en charmig serie om fem böcker med mycket humor som jag rekommenderar varmt till de som gillar att läsa på engelska i förhoppningen om att de kommer att översättas till svenska i framtiden.


Drakar – Stora boken om bevingade bestar: från Smaug till Katla
Författare: Peter Bergting
Förlag: Bokförlaget Semic (2019)
ISBN: 9789155267322
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

Våra nordiska drakar och konsten att spåra dem – efter fältstudier av drakforskare sir Adrian Dratt
Författare: Karin Linderoth
Förlag: Opal (2017)
ISBN: 9789172998803
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

The Boy Who Grew Dragons
Författare: Andy Shepherd
Illustratör: Sara Ogilvie
Förlag: Picadilly Press (2018)
ISBN: 9781848126497
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

The Boy Who Lived with Dragons
Författare: Andy Shepherd
Illustratör: Sara Ogilvie
Förlag: Yellow Jacket (2018)
ISBN: 9781848126800
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

Kattvännen

Kattvännen handlar om Lo som lämnar Göteborg tillsammans med sin mamma och hennes sambo Sam för ett liv på landet. De har köpt en nerlagd skola som de ska göra om till pensionat men ingenting går riktigt enligt planerna.

Lo vill för det första överhuvudtaget inte bo i Törerud och definitivt inte med Sam. Även om Lo långsamt börjar gilla den lite originella grannen Ove och alla hans katter. Invånarna i Törerud är inte särskilt vänligt sinnade till nykomlingarna och dessutom händer det en rad mystiska saker i pensionatet och det känns som att någon vill få bort dem.

Det här är en fin berättelse som handlar om rädslan för det okända och både ovilja till och längtan efter förändring. Glesbygdens problematik synliggörs vilken kan vara svårt att förstå för den som är uppväxt i en stad eller större samhälle. Och så finns där folktrons väsen som också försöker anpassa sig till den nya tiden.

Boken bäddar för diskussioner kring kön då både Lo och Sam porträtteras utan att vi får veta vilket kön de har. Samtidigt lyfts inte könsfrågan aktivt utan inkapslas helt naturligt och jag tycker att båda perspektiven behövs i barnlitteraturen idag. Det ena för att undervisa och det andra för att få deras fantasi att associera i alla banor.

Illustrationerna i boken ger ett gammeldags och mystiskt skimmer till berättelsen och sätter en fin stämning och levandegör karaktärerna och miljön väldigt fint. Hela boken är på samma gång tankeväckande och charmig och jag tror det är en ypperlig högläsningsbok.


Kattvännen
Författare: Malin Eriksson Sjögärd
Illustratör: Lina Blixt
Förlag: Opal (2021)
ISBN: 9789172262607
Antal sidor: 156
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris
Recensionsexemplar från förlaget.

Colettes fågel

Colette vill väldigt gärna ha ett husdjur. Vi möter henne när hon ännu en gång fått ett stark NEJ till svar när hon frågat om hon inte kan få ett. Hon går arg ut på gården och möter två grannbarn. De frågar vad hon gör och hon säger… att hon letar efter sitt husdjur… Det blir starten på ett letande som involverar hela kvarterets barn. Men hur ser det där djuret egentligen ut?

Colettes fågel är en härlig berättelse som byggs på steg för steg med både fler involverade barn och ledtrådar kring hur Colettes fantasihusdjur ser ut. Barnen har stor fantasi och så även Colette, så stor att det blir en suddig övergång till verkligheten. Jag uppskattar hur storyn är uppbyggd, att det blir lite knasig men att det inte verkar bekymra barnen. Jag gillar färgsättningen som har fokus på Colettes gula jacka men även går i blått förutom blyertsteckningarna.

För några veckor sedan skrev jag om Alberts läshörna som är den fristående uppföljaren till Colettes fågel. Vi möter Albert redan i denna bok vilket är roligt och därför hoppas jag det betyder att bokskaparen kommer låta oss fortsätta barnen i Mile End.


Colettes fågel
Författare och illustratör: Isabelle Arsenault
Förlag: Opal, 2018
ISBN: 9789172999688
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Alberts läshörna

Ibland blir det bara för mycket ljud för Albert. Då tar han gärna med sig en bok ut och sätter sig på gården, eller är det kanske vid havet? Där är i alla fall lugnt och tyst. Tills det kommer fler barn. Som vill hitta på en massa saker hela tiden. Som väsnas. Går det inte att få lite lugn och ro?

Isabelle Arsenault är en kanadensisk illustratör som fått sina arbeten spridda internationellt. Hon har illustrerat flera bilderböcker men Alberts läshörna är en av de första där hon även står för texten. I den här boken är det dock bilderna som får ta mest plats. Med undantag för ljudhärmande ord är majoriteten av uppslagen ordlösa vilket öppnar upp för samtal kring vad som sker på bilderna.

Berättelsen byggs skickligt upp steg för steg med fler och fler barn som vill gå ut för att leka och hitta på grejer. Den som iakttar Albert kan se frustrationen växa och när crescendot kommer känner i alla fall jag mycket av det han dolt inom sig.

Illustrationerna har en snygg blandning av svart, vitt och grått i kombination med färglagda detaljer i orange och turkos. Jag gillar att färgvalen är begränsade och tycker att det framhäver detaljerna på ett sätt som gör det enklare att ta till sig vad författaren vill visa. Samtidigt finns det en del att titta på i bakgrunden.

Jag uppskattar att en ljudkänslig, introvert och bokälskande person får ta stor plats. Dessa karaktärer verkar visserligen ha blivit vanligare i barnlitteraturen de senaste åren, men de har mycket att ta igen (kanske framför allt i samhället) för att hjälpa oss att normalisera den introverta personligheten i jämförelse med den extroverta som de flesta gånger verkar vara den eftersträvansvärda personligheten.

Jag läste boken tillsammans med en 1,5-åring och han verkade följa med i historien när jag pekade, frågade och berättade. Särskilt när det fanns en katt på uppslaget. Att Arsenault valt ut två starka färger – turkos och organge – kanske kan hjälpa en yngre läsare att ta till sig det mer väsentliga (som i en pekbok där bara ett äpple eller en bil får plats på uppslaget) medan de något äldre barnen kan ta till sig detaljerna och bakgrunden. Detta ger boken ett mervärde som jag tror kan hålla för många omläsningar.

Alberts läshörna är andra boken i serien om barnen i kvarteret Mile end. Den första heter Colettes fågel och jag läser och tittar gärna på mer av Arsenault.


Alberts läshörna
Författare och illustratör: Isabelle Arsenault
Förlag: Opal, 2019
Originaltitel: Albert’s Beach Break, 2019
Översättare: Elin Svahn
ISBN: 9789172261839
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris