”George” och ”Rick”

George och uppföljaren Rick av Alex Gino är två välskrivna och spännande böcker för mellanåldern som bör läsas av alla!

George handlar om Melissa som är tjej född i en pojkes kropp och kämpar mot mammans önskan om att hon ska börja bete sig som en pojke och samhällets – här personifierat av skolan och speciellt läraren Fröken Udell – sedvana att dela upp allt efter pojkar och flickor. Melissa vill inget annat än att spela spindeln Charlotte i den årliga skolpjäsen, men trots stödet och tillförsikten från bästisen Kelly, så tar Fröken Udell Melissas önskan som ett dåligt skämt.

Melissa kämpar mot sin rädsla för vad andra, speciellt mamman, ska tycka ifall hon berättar att hon är en tjej. Men samtidigt så är det en daglig kamp för henne att gömma sitt rätta jag, som Gino fint beskriver det i följande dialog mellan mamman och Melissa efter att Melissa har kommit ut:

”Jag vill bara inte att du ska göra det svårare för dig än nödvändigt.”
”Att försöka vara kille är jättesvårt.”  (George, s. 164)

 

 

 

 

 

 

Det är en spännande skildring där vi får följa hur Melissa brottas med sig själv och de flestas fördomar, men där hon även har turen att ha flera som står på hennes sida så fort hon berättar – dit hör bästisen Kelly, storebrorsan, och rektorn på skolan.

Min enda kritik är att boken slutar lite väl abrupt och det inte känns som den dramatiska kurvan helt fullföljs. Detta avhjälps som tur är med att uppföljaren Rick tar vid två år senare och därmed fyller i en del av de frågor som George glömde besvara.

”Pappa säger att jag kanske blommar sent.”
”Kanske. Eller så blommar du kanske nu fast du bara är en annan sorts blomma än vad han förväntade sig.”  (Rick, s. 136)

I Rick får vi följa Rick som i George gick i samma klass som Melissa och som, under dåligt inflytande av bästisen Jeff, var en av de som betedde sig sämst mot henne. Nu har de börjat i motsvarigheten till högstadiet och Rick och Jeff har inga gemensamma klasser. Rick hamnar i stället i samma hemklass som Melissa och inspireras av henne och flera andra på skolan att gå till mötena i klubben Regnbågen. Han är nämligen själv osäker på sin sexualitet, om han har någon eller om han kanske är asexuell eller aromantisk. Dessa Regnbågsmöten, hans egna funderingar och den fördjupade vänskapen med hans farfar, får Rick att börja tänka om och stå upp för sina värderingar och mot den homofobi och de mobbningstendenser som hans tidigare bästis visar prov på.

Rick är verkligen huvudperson i boken, och det är hans känslor, tankar och aktiviteter som vi följer, från hur det kan kännas att börja i en ny skola som minstingar på nytt, via att stå upp för sig själv, till att våga visa vem man är framför hela skolan då boken, i likhet med George, avslutas med ett stort evenemang, dock en kabaré den här gången mot den tidigare skolpjäsen. Samtidigt har Melissa en rätt stor roll även i Rick och det är intressant att få följa hennes utveckling efter George’s något abrupta slut och se hur hon levt upp nu när hon får vara sig själv.

Båda böckerna rekommenderas starkt för både ungdomar och vuxna som önskar lära sig mer om HBTQIA+ frågor genom att följa de två protagonisterna, Melissa och Rick, genom deras väl skildrade utveckling. Men böckerna är även intressanta i sin egenskap av berättelser och ger också en fin inblick i den amerikanska skolans verklighet.

Till sist är det intressant att lägga till att då författaren själv är genderqueer är skildringarna gjorda med en takt och finess där tillstånd oftast inte förklaras utan bara är.


George
Författare: Alex Gino
Förlag: Lilla Piratförlaget (2016)
ISBN: 9789187707391
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

Rick
Författare: Alex Gino
Förlag: Lilla Piratförlaget (2020)
ISBN: 9789178131495
Kan köpas hos Adlibris, Bokus med flera.

Författare: Helena Ziherl

Livstida boknörd som kämpar på med mina författardrömmar och skriver både för vuxna och för barn medan jag läser, lyssnar på ljudböcker och högläser för mina egna två skruttisar. Turligt nog verkar de ha ärvt glädjen i böcker till den grad att den yngre länge försökte att även äta upp dem. Stockholmare som hamnade i Genève i nitton år, där jag jobbade med utvecklingsfrågor, innan flytten bar av till Malmö för kärleken och snålblåsten vid havet i Västra Hamnen. Jag älskar att göra olika röster när jag läser högt och väljer helst normkritiska böcker med tonvikt på mångfald, stjärnfamiljer och jämställdhet men ser gärna att de ändå är välskrivna med humor, och alltid, alltid, från ett barnperspektiv!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.