Praktverk: den nordiska gudahistorien

Ett nordiskt mytarv förs vidare. Sakligt, historiskt, kärvt, dramatiskt och berättande presenteras karaktärer och myter ur den nordiska gudasagan; ja, hela världens skapelse, uppgång, fall och återuppståndelse ryms i Johan Egerkrans väl genomarbetade praktverk.

Läsaren får följa med från allra första början, tidernas början då inget fanns till mer än eld, is och intet. Och så det stora bottenlösa gapet: Ginnungagap. I det gapet tar allt sin början i och med urjätten Ymer. Sedan dyker de upp den ena figuren efter den andra: jättar, monster, gudar och människor, och världsalltet började ta form och delade sig i nio världar med olika karaktär, som i sin tur kom att rymma olika väsen med olika egenskaper. Gudar, jättar, troll, dvärgar, drakar, hästar, fåglar, träd, ormar… och man vet inte alltid vem som är vad för ibland när de ska uträtta något tar de sig en annan skepnad för att nästla sig in i en av de andra världarna eller komma åt en gemål som inte tillhör de lovliga – och gifter sig och skiljer sig gör de, kors och tvärs, så avkomman är långt ifrån ’renrasig’. Diser, alfer och nornor har olika egenskaper och uppgifter, liksom en mängd andra väsen.

Blandningen av onda och goda väsen är som alltid, liksom krig, kärlek och list för att nå de egna syftena. Historierna hakar i varandra och bygger samman, vilket inte är så underligt eftersom alla har släkt och familj lite här och var och gör gemensam sak än med den ena och än med den andra. Liv och död, ljus och mörker, himmel och underjord går hand i hand. Och så dör den godaste, vackraste och fridsammaste guden Balder, förrädaren Loke ser till att han hamnar i dödsriket och blir kvar där, vilket är början till slutet, katastrof och ondska – jordens undergång Ragnarök närmar sig. Men den nya värdens födelse är bara några krig och vintrar borta, ja, och så Fimbulvintern förstås, den tre år eviga vintern av snö och is när alla människor dör – inte att förglömma.

Hela verket andas nationalromantik, design, typsnitt och illustrationer för en dialog med bland andra John Bauer och jugend, men referenserna till vår tids mytillustrationer är lika närvarande. Balansen mellan skissade detaljer – som Odens hand, ansikte och utlyfta öga; objekt som framhävs med färg och ornamentik – som Tors hammare; hela miljöbilder – som gudar och väsen i natur och med attribut, och slutligen små ’träsnitt’ ur Olaus Magnus Historia, är oerhört väl avvägd. Den historiskt konstvetenskapliga dialogen upprepar sig vad gäller texterna, även om de får kallas sammanlänkande i religions- och litteraturvetenskapligt historisk mening. Historiska källor, som Snorre, varvas med citat ur Havamal, Völuspa och nutida forskning. Karaktärer beskrivs och händelser återberättas och byggs samman till en helhet.

Upplägget är välstrukturerat och lättöverskådligt, varje presentation och berättelse bygger vidare. Säkert har de flesta av oss hört talas om Asar och Vaner och flera av karaktärerna – som Tor, Oden, Freja och Idun, människorna Ask och Embla, hästen Sleipner, Midgårdsormen, Yggdrasil och Mimers brunn – här sätts de alla in i sitt sammanhang.


Nordiska gudar
Nedtecknare, illustratör: Johan Egerkrans
Formgivning: Cecilia Danneker Engström
Förlag: Stockholm B Wahlström (2016)
ISBN: 9789132164118
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Märkliga och makalösa djur i närbild

Märkliga och makalösa djur. I närbildNär jag läste titeln Märkliga och makalösa djur. I närbild trodde jag att det skulle vara en en faktabok med huvudsyftet att visa rikligt förstorade närbilder av djur. Men det visade sig snart att ”i närbild” snarare handlade om närmare faktaporträtt av djuren.  Det är nämligen en bok som låter oss titta närmare på vilka märkliga mekanismer det finns bland djur och hur de fungerar.

Vi kan till exempel läsa och se bilder av en fjärils metamorfos, få svar på hur fåglar kan flyga samt hitta rolig och otrolig fakta om olika djur.

Foton och illustrationer används såväl för att visa hur djuret ser ut som att förklara fenomen och vara dekoration. En del av bilderna är verkligen häftiga och det går att lära sig mycket av att bara titta i boken. Däremot är texten inte riktigt någon höjdare. Den kräver mycket förförståelse, faktakunskap och ordförståelse.

Ett exempel:

Hudmembranet som pälsfladdraren sträcker ut för att glidflyga graciöst är så stort som möjligt för att ge maximal lyftkraft.

Detta hade ju kunnat skrivas på ett enklare sätt. Men bilden bredvid texten gör det som sagt lätt att förstå ändå. Det här är en bok som jag läser tillsammans med mina barn och då fungerar den jättebra.

Boken ingår i serien Märkliga och makalösa djur från Animal Planet.

Groda

 


Märkliga och makalösa djur. I närbild
Författare: Amanda Burdon
Svensk text: Mikael Fant
Bokförlag: Turbine/Massolit förlag (2012)
Antal sidor: 64
ISBN: 9789174430813
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris