Akimbo och krokodilmannen

akimbo

En dag kommer John på besök till viltreservatet där Akimbo bor. John ska studera krokodilerna vid floden och Akimbo blir genast väldigt nyfiken. Han får följa med när John märker krokodilungar, men äventyret blir snart lite för spännande när en av krokodilerna attackerar John! Akimbo måste komma på ett sätt att rädda honom. Och det fort!

Jag letar för fullt efter barn- och ungdomsböcker som är skrivna eller utspelar sig i andra länder än de i västvärlden, och som är översatta till svenska. Det är svårt, särskilt när det gäller ungdomsböcker, men när det gäller till barn är det lite lättare. Men inte tillräckligt lätt.

Författaren till Damernas detektivbyrå har skrivit en serie om Akimbo som lever i ett viltreservat i Afrika. I denna bok möter han krokodiler (i de andra böckerna stöter han på t.ex. elefanter, ormar och babianer). Att han får följa med på zoologen Johns äventyr tycker jag vittnar om att boken tar barn på allvar, vilket är viktigt. Akimbo får vara en del i teamet och komma nära krokodiläggen när de kläcks. När det är som mest spännande tycker jag dock att Akimbo är lite för mycket lik en hjälte med superkrafter. Det gör boken mindre trovärdig för mig, vilket är tråkigt. Å andra sidan spelar detta på barns fantasi, det är väldigt spännande och intressant för nyfikna barn.

Enligt illustratören är John en vit man. Det står inget om hudfärger eller nationaliteter i boken, därför tycker jag det är tråkigt att illustratören spär på det här med att ”här kommer en vit, smart man och lär de svarta om deras egna djur”.

Utöver vissa minus tycker jag denna bok passar bra för högläsning eller till de som nyss lärt sig läsa.


Akimbo och krokodilmannen
Författare: Alexander McCall Smith
Illustratör: Peter Bailey
Förlag: B Wahlströms (2006)
ISBN: 9171304487
Originaltitel: Akimbo and the Crocodile Man, 1993
Översättning: Peder Carlsson
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Färgen på drömmar

Färgen på drömmarDet har gått några år sedan jag läste Ruta Sepetys förra bok Strimmor av hopp, en bok som jag har haft kvar inom mig sedan dess eftersom den påverkade mig starkt. När jag fick erbjudande om att recensera hennes nya bok Färgen på drömmar blev jag både nyfiken och tveksam.  Eftersom jag tyckte så mycket om Strimmor av hopp visste jag inte riktigt hur jag skulle ta mig an Färgen på drömmar. Efter att ha läst om en ung flicka i andra världskrigets mardrömslika tillvaro kändes det som ett stort hopp till en sjuttonårig dotter till en prostituerad i 50-talets New Orleans.

Hur ser framtidsutsikterna ut för en ung kvinna vars mamma jobbar som prostituerad på en bordell i stadens franska kvarter, och vars pappa inte har funnits med i bilden alls? Många är de som förväntar sig att Josie Moraine ska gå i sin mammas fotspår nu när hon börjar få åldern inne, men själv har hon helt andra drömmar och förhoppningar. Hon är smart, ambitiös och vill utbilda sig! Mamman däremot har en mycket tvivelaktig karaktär och är definitivt inte någon trygg modersgestalt. Hon har till och med stulit från sin egen dotter!

Jag upplever Josie som ganska ensam trots att hon har flera personer i sin omgivning som bryr sig om henne. Hon bor i ett rum ovanpå en bokhandel som hon även arbetar i. Den ägs av en man och hans son som båda har tagit hand om och varit ett stöd för Josie. Mannen blir dock mer och mer dement under bokens gång vilket ställer till det för hans son och även för Josie. Josie har också ett annat jobb; hon städar på bordellen där ”bordellmadam” Willie Woodley härskar. Willie och hennes chaufför Cokie är ett också ett par vuxna människor som sina udda yrken till trots faktiskt är trygga och omtänksamma vuxna i Josies värld. Där finns också en ung man som hon tycker om, Jesse.

Det som ställer till det ordentligt i Josies värld är att hennes mamma sällskapar med en man som har maffiaanknytningar. Det kommer folk som kräver henne på pengar för en skuld som mammans fästman har. Josie har en summa pengar som hon fått av den fina Cokie (han har vunnit dem) för att kunna betala sin utbildning, och hon har själv sparat och gnetat länge också. Allt detta blir nu förgäves, för pengarna som maffian kräver måste betalas. Annars…Den här svåra situationen gör att Josie måste ta till drastiska åtgärder får att få ihop tillräckligt med pengar; kommer hon att bli tvungen att gå i sin mammas fotspår trots allt?

Jag gillar boken, det gör jag, men den är inte riktigt i samma klass som Strimmor av hopp. Olikheterna är stora, men det finns en likhet tycker jag – och det är att båda böckerna har en mycket stark kvinnlig huvudperson som man fattar tycke för och känner en stor beundran inför. Ruta Sepetys är duktigt på att beskriva sina karaktärer så att man ser framför sig precis hur de ser ut; likadant är det med miljöerna. Om jag skulle rekommendera den här boken för någon speciell ålder skulle jag nog säga att den lämpar sig bäst för unga vuxna, inte för yngre tonåren. Det ska bli spännande att se vad författaren hittar på härnäst!


Färgen på drömmar
Författare: Ruta Sepetys
Förlag: B. Wahlström (2014)
ISBN: 9789132162961
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Vad jag såg och när jag ljög

Vad jag såg och när jag ljög15-åriga Evie Spooner bor i New York med sin mamma Bev, styvpappa Joe och styvfarmor Glad. Det är 1947, och andra världskriget finns fortfarande färskt i minnet hos många. Joe, som kom hem helskinnad från kriget i Europa, gör vad han kan för att glömma. Verkligheten hinner ikapp honom i form av en man som han krigat tillsammans med, någon han har en överenskommelse med…Joe vill inte veta av mannen och bestämmer sig för att ta sin fru och dotter med sig till Florida, de flyr undan ”problemet” helt enkelt (men Evie och Bev vet inte någonting om det). Bilresan ner till södra USA är lång, men till slut kommer de fram. Ingenting där är väl riktigt som de tänkt sig; det är lågsäsong i Palm Beach och det mesta är stängt och igenbommat. De hittar dock ett öppet hotell som de tar in på. Förutom familjen Spooner finns där ett litet gäng andra gäster, och ganska snart börjar de umgås med ett gift par vid namn Grayson. Snart dyker det upp en ung man på hotellet också, Peter Coleridge, alias ”problemet” som Joe ville undvika. Det tar ett tag innan man får veta varför…

Evie faller handlöst för den snygge Peter, en gentleman som är ungefär åtta år äldre än hon själv. Mamman vill att hon ska fortsätta vara barn ett tag till och gör ingenting för att uppmuntra Evie. Det gör däremot fru Grayson som tar med Evie på en shoppingtur för att skaffa henne lite nya kläder som bättre passar en ung dam. Fru Grayson tror dock att det är hotellpiccolon Wally som är föremålet för Evies förälskelse.

Joe och herr Grayson börjar fundera på ett affärssamarbete och blir upptagna med sitt. Peter tar med Evie och Bev ut på bilturer och bio – Evie är i sjunde himlen! Vad hon inte vet är att mamman i själva verket har inlett en affär med Peter…

Jag hade inte väntat mig att den här boken skulle byggas upp till en thrillerliknande historia, men det är just vad den gör. Många intriger, lögner, oanade händelser och ett oväntat djup i handlingen. Miljöerna i boken beskrivs på ett lysande sätt; jag ser verkligen framför mig hur allt ser ut och får en känsla för hur saker och ting låter, luktar och smakar till och med. En bok som passar läsare i de sena tonåren enligt mitt tyckte. Spännande och otäck!


Vad jag såg och när jag ljög
Författare: Judy Blundell
Förlag: B Wahlströms
Antal sidor: 256
ISBN: 9789132160905
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Hästböcker med djup och svärta

millan sveketJag har ingen aning om hur många hästböcker jag slukade som barn men det var mängder. Mina två favoriter var Jane och ponnystallet samt Djuren på Ödegården. Faktum är att jag under 20 års tid inte ens mindes vad den sistnämnda boken hette men så en dag lyckades jag luska ut det, jag köpte den på Bokbörsen, läste om den och älskade den fortfarande. Det var någon gång efter det som jag fastnade för ett tips om hästboken Millan.

 I hela mellanstadiet gjorde jag precis som Millan, jag åkte direkt till stallet efter skolan och mer eller mindre levde där. Ledde hästar in och ut ur hagar, ryktade, mockade, fodrade och sopade stallgången skinande ren. Fast jag gjorde det på en ridskola där jag också red lektion en gång i veckan. Millan, 13 år, gör allt detta i Mariannes stall och ibland får hon faktiskt rida en lektion för Marianne på dennes egna tävlingshäst. Efter stallet fick jag kanske skjuts hem om jag inte orkade cykla. Millan cyklar alltid hem själv. Om hon har tur är pappa inte så full när hon kommer hem och om hon har otur är han jättefull och han och mamma bråkar hela natten. På helgerna brukar Millan bre några smörgåsar, om det finns några, och lägga bredvid lillebrors säng så att hon vet att han ska få något i magen.

I skolan vill Angelika hela tiden att de ska sova över hos varandra men Millan vågar inte lämna lillebror ensam en hel natt och hon vågar inte ens tänka på att ta hem en kompis. ”Måste du alltid ta hand om din lillebror?” fräser Angelika och Millan distanserar sig så gott det går. Hon har inte bett om någon kompis, det är ju Angelika som trängt sig på.

De här böckerna innehåller allt det jag minns från min barndoms bästa hästböcker. En huvudperson som kämpar och har drömmar och där drömmarna faktiskt slår in på ett eller annat sätt. Men, de innehåller också något helt annat. De innehåller alla de känslor som Millan tampas med genom att växa upp i en dysfunktionell missbruksfamilj. Hon är den som tar hand om lillebror och ofta sin mamma också. Hon skäms för sina föräldrar men älskar dem ändå. Hon kan inte förklara för någon hur det egentligen ligger till utan drar sig hellre undan. Hon älskar vardagar för då vet hon att lillebror får ordentligt med mat och att fröknarna ser om han slår sig. Det är obehagligt realistisk läsning som når ända in i hjärtat och jag kan inte låta bli att tänka på alla de barn i världen som växer upp i den här typen av hem.

Jag lånade böckerna från biblioteket och läste på platta och jag behövde peka på skärmen en tre-fyra gånger innan jag faktiskt accepterade att Sveket var slut. Mitt i allt det spännande. Nu längtar jag rejält efter tredje delen och frågan är om jag inte ska ta och leta rätt på Jane och ponnystallet under tiden?


Millan
Författare: Pia Hagmar
Serie: Millan
Förlag: B Wahlströms (2012)
ISBN: 9789132161674
Antal sidor: 125
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

 

Sveket
Författare: Pia Hagmar
Serie: Millan
Förlag: B Wahlströms (2013)
ISBN: 9789132161995
Antal sidor: 141
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Det går bara inte

Det går bara inte är Camilla Jönssons debutroman och den släpptes i mars nu i år. Den handlar om Emelie, en gothtjej i gymnasieåldern som går estetiska programmet. På en fest möter hon Sander – han är några år äldre och svartklädd med långt svart hår, d.v.s. toksnygg. Emelie känner en stark attraktion till Sander och kvällen slutar med en kyss. Dagen efter har hon lovat att gå på konsert med Viktor, en hårdrockare från skolan som hon brukar snacka med ibland och det här är första gången de ska träffas utanför skolan. När hon kramar Viktor för att säga hej känner hon hur varm han är och de har en toppenkväll tillsammans och bestämmer sig för att ses under söndagen för att ”göra ingenting”. De båda killarna smyger sig in i Emelies hjärta och hon spenderar tid med bägge två. Emelies bästa kompis Stina tycker att hon är oschysst men Emelie varken kan eller vill välja mellan dem. Fast det går ju bara inte att vara tillsammans med två stycken samtidigt.

Boken var väldigt lättläst och språket är enkelt och trovärdigt. Jag har väldigt liten förståelse för hur Emelie hanterar sin situation och kan inte känna någon sympati med henne. Förutom då att hon gillar Joy Division vilket alltid genererar pluspoäng hos mig. Jag tror absolut på att människor kan vara kära i fler än en person samtidigt men historien förmår inte fullt ut gripa tag i mig utan lägger sig mer lättsamt ovanpå. Det finns ett bra driv i historien även om den känns lite fragmentarisk emellanåt och jag sträckläste den väldigt snabbt.


Det går bara inte
Författare: Camilla Jönsson
Förlag: B Wahlströms (2013)
ISBN: 9789132161728
Antal sidor: 261
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris