Praktverk: den nordiska gudahistorien

Ett nordiskt mytarv förs vidare. Sakligt, historiskt, kärvt, dramatiskt och berättande presenteras karaktärer och myter ur den nordiska gudasagan; ja, hela världens skapelse, uppgång, fall och återuppståndelse ryms i Johan Egerkrans väl genomarbetade praktverk.

Läsaren får följa med från allra första början, tidernas början då inget fanns till mer än eld, is och intet. Och så det stora bottenlösa gapet: Ginnungagap. I det gapet tar allt sin början i och med urjätten Ymer. Sedan dyker de upp den ena figuren efter den andra: jättar, monster, gudar och människor, och världsalltet började ta form och delade sig i nio världar med olika karaktär, som i sin tur kom att rymma olika väsen med olika egenskaper. Gudar, jättar, troll, dvärgar, drakar, hästar, fåglar, träd, ormar… och man vet inte alltid vem som är vad för ibland när de ska uträtta något tar de sig en annan skepnad för att nästla sig in i en av de andra världarna eller komma åt en gemål som inte tillhör de lovliga – och gifter sig och skiljer sig gör de, kors och tvärs, så avkomman är långt ifrån ’renrasig’. Diser, alfer och nornor har olika egenskaper och uppgifter, liksom en mängd andra väsen.

Blandningen av onda och goda väsen är som alltid, liksom krig, kärlek och list för att nå de egna syftena. Historierna hakar i varandra och bygger samman, vilket inte är så underligt eftersom alla har släkt och familj lite här och var och gör gemensam sak än med den ena och än med den andra. Liv och död, ljus och mörker, himmel och underjord går hand i hand. Och så dör den godaste, vackraste och fridsammaste guden Balder, förrädaren Loke ser till att han hamnar i dödsriket och blir kvar där, vilket är början till slutet, katastrof och ondska – jordens undergång Ragnarök närmar sig. Men den nya värdens födelse är bara några krig och vintrar borta, ja, och så Fimbulvintern förstås, den tre år eviga vintern av snö och is när alla människor dör – inte att förglömma.

Hela verket andas nationalromantik, design, typsnitt och illustrationer för en dialog med bland andra John Bauer och jugend, men referenserna till vår tids mytillustrationer är lika närvarande. Balansen mellan skissade detaljer – som Odens hand, ansikte och utlyfta öga; objekt som framhävs med färg och ornamentik – som Tors hammare; hela miljöbilder – som gudar och väsen i natur och med attribut, och slutligen små ’träsnitt’ ur Olaus Magnus Historia, är oerhört väl avvägd. Den historiskt konstvetenskapliga dialogen upprepar sig vad gäller texterna, även om de får kallas sammanlänkande i religions- och litteraturvetenskapligt historisk mening. Historiska källor, som Snorre, varvas med citat ur Havamal, Völuspa och nutida forskning. Karaktärer beskrivs och händelser återberättas och byggs samman till en helhet.

Upplägget är välstrukturerat och lättöverskådligt, varje presentation och berättelse bygger vidare. Säkert har de flesta av oss hört talas om Asar och Vaner och flera av karaktärerna – som Tor, Oden, Freja och Idun, människorna Ask och Embla, hästen Sleipner, Midgårdsormen, Yggdrasil och Mimers brunn – här sätts de alla in i sitt sammanhang.


Nordiska gudar
Nedtecknare, illustratör: Johan Egerkrans
Formgivning: Cecilia Danneker Engström
Förlag: Stockholm B Wahlström (2016)
ISBN: 9789132164118
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

”Mamma, du måste läsa de här!” Om Hjälparbyrån av Daniel Edfeldt

Mamma, du måste läsa de här! De är så bra!

Ja, vad gör man när dottern säger så? Man blir först och främst naturligtvis väldigt glad för att man lyckades pricka rätt i bokinköpen – jag frågade i Facebook-gruppen Barnboksbloggare efter ”härliga, fantasifulla böcker i svårighetsgrad snäppet över LasseMaja? Sagovärldar, fantasy, äventyr, övernaturligheter… fast skapligt enkelt, inte för mörkt/otäckt och gärna med bilder + ganska luftig text.” Fick tips om Hjälparbyrån och allt stämde!

Ja, och sen efter att man blivit glad läser man såklart böckerna. Eller jag gjorde det i alla fall. Och jag förstår varför Ava gillar dem.

Böckerna om Hjälparbyrån utspelar sig i vår vanliga värld. Men tvillingarna Nova och Simon råkar ut för inte så vanliga saker. Visste ni att sagoväsen finns på riktigt (till exempel rikligt i skogen intill Novas och Simons hus), men att man bara kan se dem om man har förmågan att tro på dem?

Nova stod tyst en stund och tänkte efter. En hjälparbyrå? Det lät inte alls lika tufft som en detektivbyrå. Inte ens i närheten. Men det var ändå bättre än ingenting alls. Och helt klart roligare än att sitta under ett träd tills det började växa mossa ur öronen.

Nova och Simon startar en hjälparbyrå med husvagnen på tomten som högkvarter. Deras första kund blir en stackars skogstomte som har klantat till det. Han har tappat bort ett magiskt enhörningsföl han hade ansvar för och behöver tvillingarnas hjälp både med att hitta fölet och med att växa in i sin roll som skogstomte. Det handlar den första boken om, Fallet med den försvunna enhörningen.

I den andra boken Fallet med sjömonstrets förbannelse blir det undervattensäventyr. En halv-vattuman som heter Julian söker upp tvillingarna eftersom hans käresta, som är en sjöjungfru, har slutat dyka upp och träffa honom. Någonting måste ha hänt i staden under vattenytan…

Simon och Nova simmade genom det täta sjögräset. Vattnet bubblade och skummade omkring dem. Men sjömonstret var snabbare. Det var redan ikapp. Nova kände hur det nafsade efter hennes fötter. Om någon sekund skulle monstret sluka dem!

Jag kan varmt rekommendera dessa böcker till alla lite mer avancerade nybörjarläsare som gillar fantasifulla äventyr. Eller lite mindre avancerade nybörjarläsare som du läser högt för, såklart.

I dagarna kommer även den tredje boken, Fallet med de magiska eldbären. Självklart kommer vi att skaffa även den!


Fallet med den försvunna enhörningen
Författare: Daniel Edfeldt
Förlag: B. Wahlström (2015)
ISBN: 9789132163777
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris

Fallet med sjömonstrets förbannelse
Författare: Daniel Edfeldt
Förlag: B. Wahlström (2016)
ISBN: 9789132167195
Köp: t.ex. hos Bokus eller Adlibris